Le migliori Pasque tradizionali greche - Grecia Vera

Le migliori Pasque tradizionali greche

A Pasqua in Grecia non c’è che da scegliere

Immagina di passeggiare tra le affascinanti stradine di un'isola greca o di assistere a una suggestiva processione in un pittoresco villaggio, mentre il profumo del mare e il suono delle campane riempiono l'aria. La Pasqua in Grecia è un'esperienza unica e indimenticabile, dove storia, tradizioni e spiritualità si fondono per creare un'atmosfera davvero magica.

Oggi ti porto con me in un viaggio affascinante attraverso alcune delle celebrazioni pasquali più straordinarie che avvengono in diverse isole e regioni greche. Esploreremo insieme le incantevoli processioni dell'Epitaffio a Santorini, l'atmosfera intima di Folegandros, i riti mozzafiato di Leonidio, Arachova e Meteora, e l'energia travolgente delle festività a Mykonos.

Ogni tappa del nostro viaggio rivela un aspetto unico e affascinante della ricchezza culturale e della profondità spirituale della Grecia. Lasciati ispirare dalle tradizioni, i colori e i sapori che rendono la Pasqua greca un'esperienza indimenticabile e preparati a vivere un'avventura che ti toccherà il cuore e l'anima.

Πάμε!

Indice

Isole Cicladi

Tinos

A Tinos, nelle Cicladi, la particolarità è che entrambe le chiese, cattolica e ortodossa, festeggiano la Pasqua nello stesso periodo, indipendentemente da quanto faccia la chiesa di Roma. Tinos è infatti una delle poche isole (insieme all'antistante Syros) dove entrambe le chiese festeggiano insieme, e il motivo è ancora una volta dovuto alla coesistenza per molti secoli sotto la dominazione veneziana. Un'altra caratteristica della Pasqua a Tinos si vede durante la fiaccolata del Venerdì Santo, quando l'epitaffio viene portato fino al mare per benedire le acque, così importanti per l'isola (quello della chiesa di Agios Nikolaos).

A mezzanotte del Sabato Santo, per una vivace (e assordante) celebrazione dell'Anastasi, con grandi folle e ampio uso di petardi, ti consiglio di andare al monastero della Panagia Evangelistria alla Chora, la chiesa più importante dell'isola.

La tradizione del giorno di Pasqua qui è cucinare agnello o capra al forno, anche se alcune taverne lo preparano anche arrosto allo spiedo. Se vai a Pyrgos, assisterai anche alla tradizione del trimbonia, in cui dispositivi e armi appositamente costruiti che vengono sparate durante le liturgie per allontanare il male.

A Tinos, le parrocchie cattoliche si trovano nella città principale di Chora, nel villaggio di Xinara e in vari altri villaggi, come Komi, Kalloni, Steni e Kampos. La notte del Mercoledì Santo, i fedeli cattolici si radunano nella cattedrale di Xinara, dove si svolge la benedizione degli oli santi, a cui partecipano i giovani in preparazione alla Cresima a Pentecoste. Il Venerdì Santo, alle 10:30, anche la cerimonia della Discesa dalla Croce a Xinara vale la pena di essere vista. La notte del Sabato Santo, l'accensione di fuochi nei cortili delle chiese crea un'atmosfera affascinante.

La Panagia Evaggelistria di Tinos la sera di Pasqua

Andros

Andros, solitamente nota per le sue spiagge cristalline, l'atmosfera isolana, le tradizioni e le ricette locali, diventa "esplosiva" durante la Pasqua. Similmente a Chios, i vecchi cannoni di ferro della città, chiamati maskoula, sparano fuochi d'artificio in tutte le direzioni mentre locali e visitatori si uniscono per celebrare con musica e danze tradizionali.

Milos

Come in tutte le isole Cicladi, in questo periodo dell'anno Milos è coperta da un tappeto di verde e fiori selvatici. Qui, tutti i villaggi osservano anche il rito del falò di Giuda. E nel villaggio di Triovasalos, le cose diventano ancora più esplosive. Mentre sei sull'isola, vale anche la pena noleggiare o assumere un'imbarcazione per farti fare il giro delle sue rinomate spiagge.

Se viaggi con bambini, la sera del Venerdì Santo, porta loro al porto di Adamanta, dove i locali rilasciano lanterne volanti che trasportano desideri. La sera del Sabato Santo, i servizi iniziano alle 23.00 e, quando si sente il grido "Cristo è risorto", partono i primi spettacolari fuochi d'artificio a Triovasalos.

La Domenica di Pasqua, il falò di Giuda avviene nel pomeriggio nella maggior parte dei villaggi. Tuttavia, nei villaggi di Triovasalos e Pera Triovasalos, la bruciata avviene alle 12, dopodiché c'è una "battaglia di fuochi d'artificio", una tradizione dalle radici profonde.

Il Lunedì dell'Angelo vale anche la pena visitare le famose Catacombe di Milos, dove alle 19.30 si cantano inni.

Naxos

La cerimonia del Venerdì santo a Kastraki a Naxos

La mattina del Venerdì Santo a Naxos, nella chiesa di Panagia Drosiani nel villaggio di Moni, vengono preparati speciali pani pasquali con anice, uvetta, mandorle e noci. Appena sfornati dal forno a legna, vengono distribuiti insieme al raki dopo il servizio religioso.

Più tardi, in serata, le processioni dell'Epitaffio sono speciali ovunque tu sia sull'isola. A Chora, tre processioni si incontrano ad Agia Theodosia, mentre nel villaggio di Kastraki l'epitaffio viene portato lungo il lungomare e poi in mare (però nel pomeriggio attorno alle 17). Nei villaggi di Galini ed Eggares, i giovani uomini tengono fiaccole infuocate fatte di canne per illuminare il cammino della processione lungo i vicoli bui.

Il Sabato Santo, il luogo più popolare per celebrare la Pasqua è la Chiesa Metropolitana di Chora. Per un evento più sobrio e spirituale, ideale per famiglie con bambini piccoli, dirigiti verso il villaggio di Damalas. Qui la chiesa non è collegata alla rete elettrica, il che significa che tutto viene fatto con la luce delle candele e non ci sono petardi rumorosi. Il servizio si tiene anche prima (l'Anastasi ha luogo alle 21.30-22.00 invece che a mezzanotte) in modo che il prete possa poi recarsi in altre parrocchie.

La Domenica di Pasqua, il piatto tipico da mangiare è il batoudo: capra ripiena di riso, bietola, finocchio, verdure selvatiche e interiora, anche se oltre a questo troverete tavoli colmi di altre prelibatezze tradizionali.

Sifnos

Sifnos è famosa per la sua cucina raffinata e le tradizioni pasquali. Durante la Pasqua, è anche il momento ideale per esplorare i sentieri escursionistici dell'isola.

Il Venerdì Santo, le giovani donne decorano gli Epitaffio nelle chiese. Le processioni si incontrano nelle chiese di Panagia Gournia, Panagia of Ammos e Agios Stylianos in Arades.

L'Anastasi ufficiale avviene nella chiesa di Aghios Spyridonas ad Apollonia, ma si possono vedere i fuochi d'artificio da Agios Ioannis a Petali.

Il giorno successivo, tutte le parrocchie celebrano la seconda Pasqua alle 11:00 al Monastero di Vrysi ad Exambela. Il piatto principale è il mastelo, capra cotta lentamente in una pentola di argilla. La giornata prosegue con danze tradizionali e musica dal vivo.

Santorini

Durante la Pasqua, Santorini si trasforma in un luogo magico grazie a migliaia di lanterne che illuminano le strette strade dei villaggi sulla cima delle scogliere. È anche un momento perfetto per visitare l'isola senza la folla estiva.

Il Venerdì Santo, Pyrgos è imperdibile, con lanterne che creano un'atmosfera incantevole per la processione dell'Epitaffio. Questa usanza si è diffusa anche nei villaggi di Oia, Kontohori e Firostefani. Durante il giorno, visitate Emporeio, dove gruppi locali suonano cornamuse e campane per invitare la gente alla processione.

Durante l'Anastasi, le balafloumades, fuochi d'artificio improvvisati, annunciano la resurrezione di Cristo in tutti i villaggi dell'isola. Per un'esperienza più tranquilla, dirigetevi verso il Monastero di Profitis Ilias, da cui si può ammirare l'intera isola illuminata dai fuochi d'artificio.

La Domenica di Pasqua, oltre alla tradizionale cottura dell'agnello, nel villaggio di Perissos si osserva anche il falò di Giuda.

Folegandros

Pasqua a Folegandros, un'isola cicladica caratteristica e affascinante, offre un'atmosfera intima e accogliente.

Cosa da non perdere a Pasqua da queste parti:

  • Venerdì Santo: partecipa alla processione dell'Epitaffio alla chiesa centrale di Agios Nikolas nella Chora e segui la processione per gli incantevoli vicoli del villaggio insieme a locali e visitatori.
  • Sabato Santo: alla chiesa di Agios Nikolas, la notte si illumina con molti fuochi d'artificio all'annuncio del "Christos Anesti" (Cristo è risorto).
  • Domenica di Pasqua fino a martedì: l'icona della Vergine Maria viene portata in processione per tutta l'isola dalla chiesa di Panagia. La folla segue e viene offerto cibo e bevande in quasi tutte le case lungo il percorso. L'icona viene portata a piedi dalla Chora alla chiesa di Agios Georgios ad Ano Meria, dove rimane per la notte. Il giorno successivo, viene portata in giro per Ano Meria, seguita da molte persone e accompagnata da cibo, bevande e petardi. Martedì, l'icona viene portata a piedi a Petousi e Livadi, con la processione che termina nella località marittima di Karavostasis per benedire le case. Se il tempo lo permette, l'icona viene poi messa su una barca e naviga intorno alle baie vicine, prima di essere riportata alla chiesa di Panagia.

Syros

A Ermoupoli, la capitale di Syros nonché anche quella delle Cicladi, cattolici e ortodossi celebrano la Pasqua fianco a fianco, in uno spettacolo di unità e reciproco rispetto.

Il Venerdì Santo, dirigiti verso il Monastero di Aghia Varvara vicino a Kini. Qui l'Epitaffio esce molto prima - intorno alle 17:00 - e la processione si muove lungo sentieri nella campagna. Se vuoi assistere al rito in città, vai verso la piazza principale di fronte al grandioso municipio, dove tutte le processioni dell'Epitaffio ortodosso convergono.

La sera del Sabato Santo sali sulla collina fino alla chiesa della Resurrezione di Cristo, da dove avrete una vista fantastica su Ermoupoli e i fuochi d'artificio. In alternativa, se preferisci una chiesa cattolica (sempre con vista su Ermoupoli), visitate Aghios Georgios ad Ano Syros.

La Domenica di Pasqua, la Cerimonia del falò di Giuda si svolge presso la Chiesa della Dormizione dell Madonna dopo i Vespri dell'Agape (un servizio serale speciale in cui il Vangelo viene letto in quante più lingue possibili).

Ad Ano (Alto) Syros, l'ultima domenica di Quaresima (ovvero la domenica delle palme), si tiene la cerimonia delle Stazioni della Croce, a partire dall'area sotto la scuola primaria, ai piedi del villaggio. La processione è guidata dal vescovo cattolico di Syros e comprende sacerdoti cattolici, monaci, suore e folle di fedeli. La cerimonia richiama il percorso di Cristo verso la collina del Calvario e la sua Crocifissione. I fedeli intonano inni tradizionali, mentre vengono effettuate 14 soste, durante le quali la Bibbia viene letta e vengono espressi pensieri sull'importanza di ogni evento rappresentato dalla sosta. La messa si tiene sulla cima della collina di Ano Syros, nella cattedrale cattolica di Aghios Georgios. Vale anche la pena di assistere alle processioni dell'epitaffio tenute dalla chiesa dell'Evangelistria a Ermoupoli e dalla chiesa di Aghios Sevastianos, situata al confine tra Ano Syros ed Ermoupoli.

Mykonos

L'Epitaffio a Mykonos è interessante perché, invece di seguirne i percorsi, potrebbe finire per seguirti. Quattro processioni si svolgono contemporaneamente in varie parti dei vicoli stretti della città principale e convergono al porto prima di separarsi nuovamente. Onora il periodo di digiuno con frutti di mare da Roka, situato al porto accanto al museo archeologico. Per il servizio della Resurrezione, che si svolge tardi il Sabato Santo, dirigiti verso la storica chiesa del XV secolo Panaghia tin Tourliani ad Ano Mera. Una volta terminato il servizio, prendi posto nelle sedie del ristorante disposte intorno alla piazza e aspetta pazientemente di essere servito la magiritsa (una zuppa di trippa a base di interiora di agnello e salsa all'uovo e limone, servita dopo mezzanotte come primo piatto di carne che interrompe il digiuno quaresimale). In alternativa, i visitatori possono optare per qualcosa di ancora più remoto e dirigersi verso il monastero di Paliokastro, a nord di Ano Mera.

Se ti trovi nella città principale per il servizio della Resurrezione, preparati per una lunga notte. I locali notturni locali danno il massimo la notte del Sabato Santo, che segna ufficialmente l'inizio della stagione turistica di fama mondiale dell'isola. Inizia la serata - e finiscila, se vuoi - con bicchieri di champagne e balli all'Astra, un bar leggendario aperto nel 1987. In generale, l'intera città diventa una festa senza fine per tutte le età, budget e preferenze.

La domenica di Pasqua, al crepuscolo, se hai ancora energia, partecipa al rituale della cremazione di Giuda nella piazza della città, insieme ai locali. In generale, prenota ogni singola mossa in anticipo, anche i tuoi lettini da spiaggia, e fai telefonate di conferma. L'isola è piena zeppa in questo periodo dell'anno.

Isole Saroniche

Hydra

Per qualcosa di fuori dall'ordinario a Hydra, il Venerdì Santo dirigetevi verso Aios Ioannis Prodromos, dove si osserva una tradizione locale legata alla tradizione marittima dell'isola. I giovani portano l'Epitaffio nel mare fino a quando sono immersi fino alla vita, in modo che le acque possano essere benedette e calme.

La sera del Sabato Santo, guarda come il Fuoco Sacro arriva via mare al porto, dopodiché il servizio Anastasi si tiene nella vicina chiesa di Koimiseos tis Theotoikou. Barche e navi annunciano la resurrezione di Cristo con razzi e sirene.

Nel pomeriggio della Domenica di Pasqua, ripassa dal porto, dove si svolge il falò di Giuda. Giovani uomini in costume tradizionale che portano moschetti danno fuoco all'effigie e il falò è accompagnato dai fuochi d'artificio.

Il porto di Hydra

Spetses

Il Venerdì Santo a Spetses dirigiti verso la piazza di fronte all'hotel Poseidonio vicino al porto principale, dove le processioni dell'Epitaffio provenienti da quattro chiese convergono.

Per l'Anastasi del Sabato Santo, se desideri un'atmosfera tranquilla e reverente senza petardi, vai verso il Monastero di Agion Panton, fuori dalla città principale, sulla collina situata sopra la baia di Agia Marina. In alternativa, andate alla chiesa dell'Analipsi (Assunzione), dove, non appena le campane cominciano a suonare a mezzanotte, i locali danno fuoco a una barca di legno nel cortile della chiesa.

La Domenica di Pasqua, insieme alla tradizionale cottura dell'agnello, nella piazza di Kounoupitsa viene bruciata un'effigie di Giuda.

Isole Ionie

Corfù

La Pasqua più famosa è quella di Corfù, con il lancio di vasi di terracotta (μπότιδες) di dimensione enorme dagli edifici che si affacciano sull'Esplanade.

La processione dell'Epitaffio dalla Cattedrale di Corfù è accompagnata da dignitari locali, tre orchestre filarmoniche e moltitudini di fedeli. La tradizione dei Botides avviene la mattina del Sabato Santo alle 11 e prevede il lancio di grandi vasi di argilla dalle finestre dopo la prima Anastasi. La sera, una processione di orchestre filarmoniche e cori parte dalla chiesa di Agia Paraskevi verso la Piazza dell'Esplanade per la celebrazione dell'Anastasi. La domenica di Pasqua, l'agnello viene cotto in pentole di terracotta anziché arrosto.

Nord Est Egeo

Chios

La processione dell'Epitaffio più suggestiva si svolge a Nea Moni di Chios, un magnifico monastero del XI secolo e sito del patrimonio mondiale dell'UNESCO. Il Venerdì Santo, è possibile seguire la processione dell'Epitaffio anche nel villaggio abbandonato di Kydianta, dove è guidata dagli ex residenti del villaggio senza un sacerdote.

La notte del Sabato Santo, a Vrontados, si verifica il "Rouketopolemos", ovvero la "guerra dei razzi". Le parrocchie di Agios Markos e Panagia Ereithiani sparano i primi colpi d'avvertimento l'una contro l'altra attraverso la valle che le separa, a partire dalle 21:00. Tuttavia, solo dopo l'annuncio della resurrezione di Cristo a mezzanotte, centinaia di razzi fatti in casa vengono lanciati da una chiesa all'altra in una "battaglia" spettacolare che riempie il cielo di scie fiammeggianti. Secondo gli abitanti del luogo, i migliori posti per ammirare questo spettacolo sono il monastero di Agios Makarios o vari punti panoramici sul Monte Aipos.

Nel villaggio di Mesta, l'Anastasi viene festeggiata in modo altrettanto entusiasmante. Qui, viene bruciata un'effigie di Giuda e il cielo si illumina con fuochi d'artificio che esplodono e scoppiettano durante un festival che dura tutta la notte. Gli abitanti e i visitatori si riuniscono per mangiare, bere e ballare, immergendosi nell'atmosfera festosa e celebrativa della Pasqua greca.

Dodecaneso

Rodi

La tradizione pasquale della "vourna" si svolge ad Agios Isidoros, sull'isola di Rodi, e coinvolge solo i celibi che devono seguire determinate regole. La cerimonia inizia il Sabato Santo e termina il Lunedì dell'Angelo, con i trasgressori puniti immergendoli in una "vourna", cioè un catino pieno d'acqua totalmente vestiti.

Nella città vecchia di Rodi, assolutamente da non perdere è la suggestiva processione dell'Epitaffio e visita alla chiesa di Agios Taxarchis. A Pastida, l'Anastasi viene celebrata con i fedeli che battono i banchi di legno, mentre un'effigie di Giuda viene bruciata davanti alla chiesa.

Kalymnos

Nella cittadina principale di Kalymnos (Pothia), l'intera popolazione riempie le strade la sera del Venerdì Santo. Dieci processioni dell'Epitaffio (più altre tre dal vicino insediamento di Chorio) si muovono lungo la strada costiera affollata di persone, e si svolge una competizione informale per stabilire quale chiesa abbia il catafalco funebre più impressionante.

La mattina del Sabato Santo, i locali iniziano a preparare il piatto tradizionale di Pasqua dell'isola chiamato mououri. È composto da agnello o capra farciti con riso, fegato e pomodori, cotti in una pentola di argilla. Questo viene messo in un forno a legna che viene sigillato con fango e pietre e aperto solo il giorno successivo. Ma i gruppi che preparano i forni avranno già iniziato i festeggiamenti.

Alle 12.00 del pomeriggio si svolge la prima Anastasi, durante la quale vengono bruciati gli effigi di Giuda e vengono fatte esplodere i primi fuochi d'artificio nella piazza principale, creando un fragore insieme al rintocco delle campane delle chiese che scuote l'intera isola. L'Anastasi a mezzanotte è un evento leggermente più tranquillo, dopodiché i gruppi si riuniscono per le tradizionali zuppe sostanziose: patsas o magiritsa.

La Domenica di Pasqua, l'evento principale da gustare è il banchetto tradizionale nella piazza principale di Kalymnos. Musicisti e gruppi di danza locali si esibiscono; qui vedrai anche il "Mihanikos" di Kalymnos, una danza che rappresenta gli effetti debilitanti della malattia da decompressione che in passato colpiva i pescatori di spugne dell'isola.

Ma alle 17:00 preparati, perché è qui che inizia il vero spettacolo. Una ventina di persone salgono sulla cima delle scogliere sopra Pothia e fanno esplodere botti, seguiti poi da  fuochi d'artificio più convenzionali.

Patmos

Il Giovedì Santo alle 11.00 del mattino alla Chora di Patmos, puoi assistere alla rappresentazione dell'Ultima Cena quando l'abate del Monastero di San Giovanni lava i piedi a 12 chierici che interpretano il ruolo dei discepoli.

Poi, il Venerdì Santo, puoi osservare una rappresentazione della Deposizione dalla Croce al Monastero di San Giovanni e, alla sera, dirigerti verso la piazza principale di Skala, dove si incontrano diverse processioni dell'Epitaffio. A Chora, diverse processioni dell'Epitaffio si incontrano nella piccola piazza di Agia Lesvia.

Il Sabato Santo festeggia l'Anastasi nel Monastero di San Giovanni Teologo. Per un evento più tranquillo, scegli il monastero femminile di Zoodochou Pigis a Chora.

La Domenica di Pasqua puoi gustare l'agnello tradizionale allo spiedo insieme alle prelibatezze locali nelle taverne dell'isola. Se ti interessano particolarmente le tradizioni religiose, ti consiglio di tornare ancora una volta al Monastero di San Giovanni per i Vespri della Domenica di Pasqua, durante i quali il Vangelo secondo Giovanni viene letto in sette lingue, al fine di proclamare la buona notizia della resurrezione a tutti.

Karpathos

Situato all'estremità più selvaggia di una delle isole più remote della Grecia nel sud-est del Mar Egeo, Karpathos non è facile da raggiungere (viaggiare in traghetto può richiedere oltre 20 ore, anche se l'isola ha un aeroporto). Detto questo, le esperienze che questa splendida isola offre sono davvero uniche nel loro genere.

Il Venerdì Santo, durante il giorno, la chiesa della Dormizione è il luogo di una tradizione davvero commovente: le donne del villaggio vestite di nero decorano il feretro dell'Epitaffio con fiori e vi appuntano fotografie di amici e familiari scomparsi nell'ultimo anno, insieme a dediche. Le donne poi sciogliendo i capelli iniziano a piangere Cristo e i loro cari defunti. Di notte, l'Epitaffio viene portato in tutte le case del villaggio, fermandosi presso quelle che hanno perso persone care, dove vengono letti i nomi dei defunti.

Il Sabato Santo, il villaggio di Olympos si riempie del profumo dell'ofto, capra o agnello ripieno di riso e cotto per un giorno e una notte nei forni a legna, da consumare la Domenica di Pasqua. La sera, per il servizio dell'Anastasi, molte delle donne indossano abiti tradizionali.

La Domenica di Pasqua, assicurati di assaggiare un po' dell'ofto cotto lentamente in una delle taverne del villaggio. Nel pomeriggio, tutti i residenti e i visitatori si riuniscono a Plati per il canto e la danza tradizionali.

Macedonia

A Morfovouni, Karditsa (Macedonia), durante la Pasqua potrai assistere al "Diplo Horo", una danza in cui il sacerdote guida due cerchi di ballerini, uno di ragazze e uno di ragazzi, per celebrare la Resurrezione.

A Vardousia, invece, potrai goderti la bellezza tranquilla della campagna attraverso numerosi sentieri tra le verdi pendici. Durante le escursioni, potresti visitare piccole chiese che celebrano cerimonie toccanti e assaporare tsipouro e spiedini di carne in località tipiche.

Ierissos

A Ierissos, in Calcidica, collegano la gioia della Resurrezione a un evento che ha lasciato un segno indelebile su questo luogo: il massacro di 400 persone ad opera degli Ottomani nel 1821. Onorano la loro memoria il Martedì Santo con una danza chiamata "kagelefto": la fila di ballerini inizia con i soli anziani del luogo, ma ben presto tutti si uniscono in una linea di celebranti che si estende per centinaia e centinaia di metri.

Nelle vicinanze, ad Arnea, nello stesso giorno, viene allestita una enorme bilancia, chiamata "kantari", nella piazza principale. Chiunque sia sospettato di aver infranto le regole del digiuno quaresimale viene pesato e i risultati sono confrontati con i numeri dell'anno precedente. I commenti che si sentono in giro sono semplicemente esilaranti.

Più a sud in Calcidica, nel villaggio di Sikia, si tengono corse di cavalli il martedì della Settimana Santa.

Peloponneso

Kalamata

A Kalamata, nel Peloponneso, si svolge la famosa tradizione del "saitopolemos", legata alla guerra d'indipendenza greca del 1821 e alle battaglie contro l'esercito di Ibrahim Pasha. I partecipanti si dividono in 10-15 squadre composte da 15-30 persone, principalmente giovani vestiti con costumi tradizionali e armati di "saites", tubi di cartone riempiti di polvere da sparo e accesi.

O almeno, questo è quello che accadeva finché diversi anni fa la cerimonia fu fermata perché purtroppo un fotografo fu ferito mortalmente durante l'evento.

Si dice che l'usanza risalga all'epoca del dominio ottomano, quando i combattenti per l'indipendenza greca utilizzavano i saites come armi improvvisate.

Monemvasia

La processione dell'Epitaffio a Monemvasia, nell'est del Peloponneso, crea un'atmosfera straordinaria all'interno della città fortificata. Il feretro viene portato in processione attraverso le stradine acciottolate e gli archi tra le candele accese, fermandosi lungo il percorso presso ogni cappella e dimora importante, incluso l'Ardamis Guesthouse, che fu residenza del governatore durante il dominio veneziano, un edificio amministrativo sotto gli Ottomani e ospitò anche due imperatori bizantini. L'area circostante è priva di auto e luci intense.

I canti della Settimana Santa riecheggiano ovunque, mentre l'atmosfera di devozione si mantiene durante la cerimonia della Resurrezione del Sabato Santo a tarda notte, poiché l'uso eccessivo di petardi è vietato all'interno delle mura della fortezza. Nel pomeriggio della Domenica di Pasqua, viene eseguito il rituale del falò di Giuda, interrompendo momentaneamente l'incantevole atmosfera.

Mani

La primavera è la stagione migliore per visitare il Mani Laconico nel sud del Peloponneso. Il paesaggio selvaggio, caratterizzato da villaggi in pietra e torri imponenti, si riempie di fiori selvatici, mentre passeggiare lungo sentieri profumati di timo e salvia è un'esperienza meravigliosa.

Il venerdì santo si svolgono devote processioni dell'Epitaffio in tutti i villaggi abitati della zona. In passato, durante la domenica di Pasqua, si svolgeva un'usanza unica legata alle famigerate faide di sangue della Mani (le vendette), in cui nemici giurati si scambiavano baci in segno di perdono o riconciliazione. Un'altra consuetudine della Mani ancora molto radicata è quella di visitare i cimiteri il lunedì di Pasqua. Gli abitanti locali onorano i defunti offrendo pane di Pasqua fatto in casa simile al brioche e uova tinte di rosso.

Leonidio

A Leonidio, nell'est del Peloponneso, il cielo si riempie di lanterne volanti, palloni aerostatici di carta alimentati da materiale infiammabile, durante la sera del Sabato Santo e la Domenica di Pasqua.

Appena viene annunciato "Christos Anesti" (Cristo è risorto), circa 500 palloncini ad aria calda vengono liberati nel cielo della regione di Tsakonia dalle quattro chiese parrocchiali, in linea con una tradizione che si mantiene forte dalla fine del XIX secolo. Il suono allegro delle campane che tintinnano accompagna i palloncini multicolori mentre salgono e si disperdono in alto nel cielo. I preparativi per questa usanza iniziano a gennaio e, spesso, ai bambini viene insegnato come fare i palloncini a scuola.

Tutte e quattro le processioni dell'epitaffio del Venerdì Santo nella città costiera valgono la pena di essere vissute. I locali decorano le strade più buie della città con 2.000-3.000 arance amare svuotate, creando un'atmosfera sacra mettendo piccole candele all'interno.

Nel pomeriggio della domenica di Pasqua, si tiene il rito della Festa dell'Amore nella piazza principale. Uno dei quattro sacerdoti parrocchiali legge il Vangelo nella lingua Tsakonica, gravemente in pericolo di estinzione, derivata dall'antico dialetto dorico greco (quello che si parlava a Sparta per intenderci). Subito dopo, si esibiscono balli Tsakonici di artisti in costume tradizionale, che emergono in una processione impressionante. A questo punto, circa 100-200 palloncini vengono rilasciati, stavolta dai visitatori della città.

Creta

Chania

In tutta Creta, la Pasqua viene celebrata ovunque con grande entusiasmo; allo stesso tempo, c'è una grande diversità nelle tradizioni locali in tutta la più grande isola della Grecia.

Chania è unica per il mercato pubblico che si tiene il Venerdì Santo a Voukolies, che si è tenuto anche durante il dominio ottomano. Storicamente, era anche il momento e il luogo per gli incontri amorosi, con giovani uomini e donne che si osservavano discretamente.

I giovani della zona trascorrono anche la giornata raccogliendo i pezzi di legno più grandi che riescono a trovare per il falò, sul quale un'effigie di Giuda viene incendiata mentre il sacerdote dichiara "Christos Anesti - Cristo è risorto" nella notte della Resurrezione.

Grecia Centrale

Tessaglia, Pelion e Isole Sporadi

La rigogliosa montagna del Pilio, le pittoresche isole delle Sporadi e l'affascinante ecosistema del lago di Plastira offrono decine di variazioni sul tema della celebrazione della Pasqua nella regione della Tessaglia e nelle vicine isole del Golfo Pagasetico.

Una tradizione da non perdere è la performance della "Doppia Danza", che si svolge nelle piazze centrali dei villaggi di tutta la regione la domenica di Pasqua. È lo stesso sacerdote a iniziare la Doppia Danza, accompagnato da quattro file di ballerini: due per gli uomini e due per le donne. Un'altra consuetudine è la Signa, una processione di cittadini che portano stendardi religiosi e icone, cantando l'inno Christos Anesti per esorcizzare il male.

Meteora

Nessuna lista di viaggi per Pasqua sarebbe completa senza i maestosi monasteri di Meteora.

Le semplici bare dell'Epitaffio e gli umili servizi della Resurrezione del Sabato Santo, senza fuochi d'artificio, accentuano il senso di soggezione ispirato dalla stessa località di Tessaglia, indipendentemente dalla stagione o dalla cerimonia, garantendo un'esperienza sublime ai visitatori.

La celebrazione di Agios Georgios tou Mantila, che si terrà il martedì di Pasqua quest'anno, è imperdibile. Giovani uomini del vicino villaggio di Kastraki salgono sulle rocce fino ai monasteri portando centinaia di fazzoletti colorati, offerte religiose degli abitanti del luogo, legati alle loro cinture. Questi fazzoletti vengono appesi alle rocce mentre le offerte dell'anno precedente vengono rimosse e distribuite come amuleti.

Arachova

Nel villaggio di Arachova, nella Focide, i locali celebrano la Pasqua insieme alla festa del nome di Aios Georgios, una festa mobile che tradizionalmente cade vicino alla Pasqua. La domenica di Pasqua, una processione che porta l'icona di Agios Georgios sfila per il villaggio e si snoda in salita fino alla chiesa. Oltre 3.000 abitanti vestiti con abiti tradizionali colorati seguono la processione dell'icona mentre gruppi di danza intrattengono la folla. Allo stesso tempo, altri nel paese preparano e accendono fosse con il fuoco delle candele della Resurrezione per l'arrosto dell'agnello pasquale.

La cosa più divertente però è che la domenica di Pasqua c'è anche una competizione tra abitanti "di una certa età". In centro ad Arachova c'è una scalinata molto lunga che è usata come terreno di competizione per ultra 65enni: il primo che arriva in cima alla scalinata, vince un agnello 😆 E pare che la partecipazione sia sempre importante!

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